Thursday, January 23, 2014

ADH statement in solidarity with Barillas political prisoners and the people of Sipakapa

On January 14, the people of Sipakapa joined together to take action in denouncing the granting of the Los Chocoyos mining exploration license to Goldcorp Inc. Earlier this month, the Sipakapa Maya Council, together with the Western People's Council (CPO), filed a legal complaint against the Ministry of Energy and Mines for authorizing the license to the Canadian company. In the following statement, the Departmental Assembly of Huehuetenango (ADH) express their solidarity with the people of Sipakapa, as well as Saúl Méndez and Rogelio Velásquez, political prisoners and members of the resistance to the Cambalam hydro-electric project.

The people of Sipakapa protest Los Chocoyos mining project on January 14. Photo: CPO

The Departmental Assembly of Huehuetenango, ADH
Public Statement

The people's struggle in defense of territory, before the transnational attack and extractive model, reflect the aggressions and pillage that help to further the neoliberal model in the height of the 21st century.

In 2005, the community consultation in Sipakapa taught us a nonviolent form to defend our territory and life. The people of Sipakapa protested and demanded respect for their community decision. Today, once again, the people have organized and peacefully demanded respect for their consultation, expressing their dissatisfaction of the new invasion of their territory, as a result of the extended mining exploitation at the Marlin mine.

Neither the companies nor the current government understand that our territories are not for sale and they will be defended in different forms in the past, present and always, as the people of Sipakapa demonstrate.

Today, we also denounce the continued persecution and criminalization of our leaders carried out by transnational companies with the support of Otto Pérez Molina's government. The case of Saúl Méndez and Rogelio Velásquez, members of the ADH and leaders of the resistance to the Spanish hydro-electric project Hidro Santa Cruz in Santa Cruz Barillas, is a clear example of such criminalization. Méndez and Velásquez are being persecuted through the Guatemalan legal system, such that the meaning of justice is corrupted. We, along with their families, affirm that this is a political persecution.

As the Departmental Assembly of Huehuetenango, we denounce nationally and internationally the open and obscene invasion of our territories by foreign companies, with the approval of the current government, as is demonstrated once again with the case of Sipakapa. We express our solidarity with the struggle and demands by the people of Sipakapa.

We express our solidarity with Rogelio Velásquez and Saúl Méndez, along with their families and communities, and we demand their freedom. We express our solidarity with the communities and organizations that defend their rights, life and Mother Earth.

We demand respect from Otto Pérez Molina's government toward the community consultations, our community's decisions, autonomy and self-determination.

We demand freedom for our political prisoners
For the autonomy and self-determination of our communities
The Departmental Assembly of Huehuetenango (ADH), member of the Western People's Council (CPO)

Huehuetenango, January 17, 2014

Comunicado de la ADH en solidaridad con presos políticos de Barillas y el pueblo de Sipakapa

El 14 de enero, el pueblo de Sipakapa se manifestó en contra de la licencia minera, Los Chocoyos, autorizado a Goldcorp Inc. Al principio del mes, el Consejo Maya Sipakapense y el Consejo de los Pueblos del Occidente (CPO), denunciaron al Ministerio de Energía y Minas por autorizar la licencia de exploración minera a la empresa canadiense. 

En el siguiente comunicado, la Asamblea de Pueblos de Huehuetenango se solidariza con el pueblo de Sipakapa. La ADH también apoya a Saúl Méndez y Rogelio Velásquez, presos políticos y miembros de la resistencia al proyecto hidroeléctrico Cambalam en Santa Cruz Barillas.
Comunidades de Sipakapa se manifiestan en contra de Los Chocoyos, el 14 de enero. Foto: CPO

 Asamblea de pueblos de Huehuetenango, ADH
Pronunciamiento Público

La lucha de los pueblos en defensa de su territorio, ante la ofensiva transnacional y el modelo extractivista, son reflejo de las agresiones y el saqueo que en pleno siglo XXI da continuad al modelo neoliberal. En el Año 2005, aprendimos de la Consulta Comunitaria de Sipakapa una forma no violenta de defender nuestra tierra y nuestra vida. El pueblo sipakapense se manifestó y exigió respeto a la decisión comunitaria, hoy nuevamente se ha organizado y en forma pacífica exige el respeto a su consulta, así también manifiesta su descontento ante la nueva invasión a su territorio por la extensión de la explotación minera de la mina Marlín.

Las empresas no entienden y tampoco los gobiernos de turno que nuestras tierras no están en venta y que serán defendidas de diferentes maneras en el ayer, hoy y siempre; como lo está demostrando el pueblo de Sipakapa.

También, el día de hoy denunciamos la continuidad de la persecución y criminalización que las empresas transnacionales llevan a cabo con el respaldo del gobierno de Otto Pérez Molina en contra de nuestros líderes y lideresas. El caso de los compañeros Saúl Méndez y Rogelio Velásquez, líderes de la resistencia de Santa Cruz Barillas ante la imposición del proyecto hidroeléctrico español Hidro Santa Cruz, es un claro ejemplo de ello. Están siendo perseguidos usando las leyes guatemaltecas, con lo cual se pervierte el sentido de la justicia. Nosotros y sus familias afirmamos que es una persecución política.

Como Asamblea de Pueblos de Huehuetenango, denunciamos nacional e internacionalmente la invasión abierta y vulgar a nuestros territorios por empresas extranjeras al amparo de los gobiernos de turno, como lo demuestra nuevamente el caso de Sipakapa. Nos solidarizamos con las luchas y las reivindicaciones del pueblo sipakapense.

Nos solidarizamos con Rogelio Velásquez y Saúl Méndez, así como con sus familias y comunidades y exigimos su libertad. Nos solidarizamos con las comunidades y las organizaciones que defienden sus derechos, su vida y la Madre Tierra.

Al gobierno de Otto Pérez Molina, le exigimos el respeto a nuestras Consultas Comunitarias, a nuestras decisiones y a la Autonomía y libre determinación de los Pueblos.

Exigimos la libertad de nuestros presos políticos
Por la autonomía y libre determinación de los pueblos
La Asamblea de Pueblos de Huehuetenango, ADH, miembro del CPO

Huehuetenango, 17 de enero de 2014

Wednesday, January 8, 2014

"Justice for genocide: A survivor's story" 2013 tour accomplishments

In October 2013, NISGUA and the Association for Justice and Reconciliation (AJR) traveled the greater United States to share a story of determination and resilience: a 13-year journey that finally brought former dictator Efraín Ríos Montt to trial for genocide in Guatemala. Through international human rights accompaniment, NISGUA has partnered with the AJR since the beginning and has previously brought members of their organization to speak in the US about their monumental work for justice in Guatemala. During this year's tour, we were honored to spread word about the AJR's incredible work as plaintiffs in the historic genocide trial and to connect them to a broad US audience.

Anselmo Roldán, president of the Association for Justice and Reconciliation
joined NISGUA for our 2013 tour, "Justice for genocide: A survivor's story"
University students across the US had the opportunity to learn about the AJR's
historic struggle for justice.
In Los Angeles, Anselmo spoke to a largely Guatemalan crowd who demonstrated their
support for the AJR and demanded justice for genocide in Guatemala.
San Francisco, City Supervisor David Campos honored the AJR on behalf
of the city of San Francisco.

Over the course of three weeks, AJR President Anselmo Roldán represented the AJR, meeting with over 1,000 individuals in 13 cities in some 40 speaking events. Thanks in large part to the thoughtful event organizing and hosting by many of NISGUA’s dedicated sponsoring communities, former accompaniers and members the AJR, the tour achieved:

  • Strategic meetings in Washington, D.C. with Senator Tom Udall, Representatives Frank R. Wolf, Donna Edwards, Raúl Grijalva and Special Ambassador on War Crimes Stephen Rapp. These meetings updated members of the US government about the denial of justice that has taken place since the genocide trial’s annulment and informed them about the AJR's subsequent complaint against the Guatemalan state in the Inter-American Commission on Human Rights. In addition, the meetings garnered support for the AJR and sparked interest in writing a congressional letter on the issue of the genocide case, similar to the 2007 letter, initiated by Representative Grivalva, which called for Ríos Montt's arrest.
  • Cross-cultural capacity building at the Alliance for Global Justice's Tear Down the Walls national conference in Tucson, AZ. Anselmo presented the workshop, "The Guatemalan Genocide Case: Tearing Down the Walls of Impunity," and also participated in workshops on immigration, environmental justice, and the drug war in the Americas. 
  • Connections with Guatemalan Americans throughout the US, particularly in California. In Los Angeles, local organizations including Mujeres Abriendo Caminos, Centro Colectivo de Centro America in Los Angeles, the Maya Center, AGUA, and MayaVision came out to meet and support Anselmo.
  • Formal public recognition from the Guatemalan Education and Action Project (GEAP) and the San Francisco Board of Supervisors. While in Los Angeles, GEAP presented the AJR with a certificate in recognition of their work and its special significance to the solidarity communities living in the United States. In San Francisco, City Supervisor David Campos gave a moving speech, honoring the AJR on behalf of the city of San Francisco. Anselmo returned to Guatemala with these two beautiful forms of recognition to share with the entire AJR board of directors and members.
  • School presentations at American University, Pomona College, California State University, Mission College, Oberlin College, Loyola University - Chicago, Viterbo University, University of Wisconsin - La Crosse, University of Wyoming, Regis University and the City College of San Francisco. All university presentations were widely attended by students and community members, some of whom had never heard about the Guatemalan genocide. Anselmo shared his story and left a lasting impact in the classrooms and lecture halls.
  • Media coverage, including articles and interviews with La Opinión, Laramie Boomerang, Upside Down World and radio interviews with WORT - Madison, NPR – Laramie,  KUVO’s “La Nueva Voz,” and KPFA’s “La Raza Chronicles”. These media engagements brought the AJR's story that much further by sharing it with those who might not have been able to attended  events.
  • Broad base support and action: our 2013 fall tour action campaign garnered over 700 petition signatures saying NO to amnesty for Ríos Montt as well as several hundred written personal messages to the AJR in support of the genocide sentence. We presented the bilingual postcards to the AJR board of directors and they were deeply moved by the powerful messages from supporters across the US. We plan to share the messages with all AJR members later this Spring.

Our fall tour has concluded but you can still show your support for the AJR! Help us reach 1000 signatures on our petition by the end of January!  Sign on and write a personal message by participating in our online campaign.

Monday, January 6, 2014

Xalalá geological feasibility studies, an emergency contract?

The monitoring committee of the community consultation in the Ixcán writes to the public opinion, social organizations, indigenous organizations and human rights protection organizations with the purpose of informing about the situation created by the plans for the construction of the Xalalá hydro-electric dam. 

Last November 7, the National Electrification Institute (INDE) signed a contract for 12 months with Brazilian company, Intertechne Consultores S.A., to undertake the geological feasibility studies of the Xalalá hydro-electric project. These studies are a preliminary requirement for the project’s construction and an offering from the government before potential investors. The awarding occurred directly, secretly and without transparency. 

The Xalalá project, located at the convergence of the Chixoy and Copón rivers, dates from the 70’s and has been retaken by recent governments, from Berger to Pérez Molina, as it would be the second largest hydroelectric dam in the country. In an article published in Business News Americas – Spanish on July 17, 2012, one finds the following information provided by INDE: “Mid-way through next year there will be a call for bids on the construction of the 180 MW Xalalá hydro-electric project in Guatemala… In accordance with the information coming from INDE, geological studies are being undertaken and the Programming and Planning Secretariat (SEGEPLAN) is working on social matters related to the project, which will require close to US $350 million. The studies will end in February, while the commercial model should be defined between March and April. The latter could determine if INDE will undertake the project without help or through a public-private partnership.” However, the execution of INDE’s plans was not made by the deadline, the new objective is to begin the dam’s construction in 2014.

The invitation to bid on undertaking the “Xalalá Hydro-electric Project Geological, Geotechnical, Seismic and Geophysical Feasibility Study” was published by INDE on December 18, 2012 and was declared null and void on March 5, 2013 for the lack of offers. It is possible that the declared community opposition and nonconformity with some of the conditions weighed on the businesses that bought the terms.     

Facing the bidding failure, the INDE managing council agreed, “to instruct INDE administration that, in accordance with the bidders who showed interest, in agreement with the terms of reference, and who did not participate under obligation by the management of project development, that this is a rapprochement with them without taking on any agreement, with the purpose of understanding the motives of those that did not bid and asking them about the possibility of accepting a direct invitation to present an offer to manage the study of the same project. If viable, the latter join a short list of bidders (3 bidders in agreement with the records associated with the acquisition of the terms of reference); and to define the procedure to follow, with the corresponding judicial opinion. In contrary to this possibility, to propose and recommend the course of action to be able to contract said study, with backing by the appropriate legal dictum.”      

Contracting the company Intertechne Consultores S.A. took place through an emergency purchasing method and was not published in GUATECOMPRAS. According to the new purchases, contract and alienation regulation of INDE, emergency purchases and contracting is possible with the authorization of the general manager. Article 37 of the regulation says: “In emergency situations previously classified by the responsible manager, branches or businesses, the general manager will be able to authorize that urgent purchases or contracts be carried out directly to resolve the related emergency situation. For purchases that do not exceed two million quetzales (2,000,000.00), the general manager must inform the executive council within 15 days that follow; purchases exceeding two million quetzales (2,000,000.00) will require the authorization of the executive council.   

It should be remembered that this new regulation was approved in March 2013, “with the purpose of accelerating the administrative paperwork of INDE's purchasing, contracts and alienation processes and in the interest of having a larger participation in them, it is necessary to adjust and update its standards with the objective of achieving this end and so gaining a better execution”. That is, to increase the conditions’ flexibility, facilitate the contracting procedures and motivate investors. This regulation and the 2013-2027 Energy Policy were presented in the Guatemala Investment Summit forum, which took place in June of this year, as part of the offers presented by the government to promote foreign investment in hydro-electric projects.        

The undertaking of the geological studies requires the presence on the ground of the contracted company’s personnel in five Q’eqchí communities where it is expected that the tunnel and retaining wall will be constructed, making bore holes up to 250 meters deep. Since the start of 2013, INDE personnel maintain strong pressure on communities and their leaders so that they permit the undertaking of the geological studies. A team of 25 developers tries to gain the trust of communities by giving gifts to children, parties, sports uniforms, helicopter trips and offering projects that are not within INDE’s capacity.      

Since the start of 2013, INDE tried to meet with community leaders in Playa Grande, Cobán, and the Guatemala City. The response of the communities was to reject the invitation and ask them to arrive in the region to inform their representatives, since INDE is the party that is interested in the dam’s construction and not the communities. Finally, on November 13, a meeting took place in San Juan Chactelá between said public company and representatives of communities of the Ixcán, Zona Reyna, Uspantán and Cobán that will be directly or indirectly affected by the dam’s construction.  During the meeting, the project manager and other INDE employees explained the institution’s operations, the importance of the Xalalá project and described the geological studies. On their behalf, the communities reiterated the decision expressed in the good faith community consultation and pointed out the distortion of information and the deception on the part of INDE developers. They also made them see the noncompliance of the reparations plan in the areas affected by the Chixoy dam, to whom the damage caused by the construction of the dam has not been repaired, more than 30 years later. A memorial was signed by the attending communities and supported by close to 1,500 attendees where the rejection of the construction of the Xalalá Hydro-electric Plant was reiterated.

On December 4, a meeting took place in the community of Asunción Copón, sponsored by INDE, with representatives of nine communities in the Ixcán microregions III and VI that have been developing the electrification of their communities for 11 years. Marinus Böer, general manager of INDE, and other functionaries of that institution arrived in a helicopter to speak about the comforts of electric energy, the importance of the Xalalá project and the geological study, telling community members that if they don’t accept the Xalalá dam, there will not be sufficient energy for the electrification of the communities. Despite the cooptation or deception of some leaders who lent themselves to the ploy, the position of the majority of community members was to demand electrification, which is a need that is felt in the communities, but they rejected the condition of accepting the Xalalá project, since access to electricity is a right for Guatemalans. On the part of the company, it promised to speed up the electrification project. The development coordinator of INDE repeated that through the electrification projects in the zone, they look to gain the communities’ trust. 

With their lies and biased actions, INDE hopes to confuse public opinion and the communities, and at the same time promote a confrontation between the pro-electric energy committees and the organizations and communities that promote the defense of territory, who are labeled as opponents of development. The lack of electric energy in the rural communities in the north of Huehuetenango, El Quiché and Alta Verapaz, where there is less than 40% coverage, is not due to the lack of generation capacity, but rather the small investment in the rural distribution networks. The 2013 - 2027 Energy Policy, presented by the Ministry of Energy and Mines at the start of this year, notes that, “the current demand of electric power reports values close to 1,500 MW, while the Guatemalan generator park has a production capacity close to 2,700 MW”.  Meanwhile, the demand for 2027 is an estimated 3,000 MW. This surplus allows Guatemala to be the largest Central American exporter of electric energy today. The same government document highlights our country’s great hydro-electric potential and presents the possibilities of increasing the generation capacity and the international market opportunities. The policies and public and private investment have prioritized electric interconnection for large consumers, which is to say the urban and industrial centers and exportation through the Central American Electrical Interconnection System (SIEPAC).    

In light of the mentioned facts, the organizations and communities that form the Ixcán community consultation monitoring committee affirm that undertaking the "Xalalá Hydro-electric Project Geologic, Geotechnical, Seismic and Geophysical Feasibility Study" as contracted by INDE does not have the free, prior and informed consent of the communities where it is claimed that the study will take place and overlooks the results of the community consultations undertaken in the Ixcán (2007) and Uspantán (2009) municipalities. The imposition of government plans for the construction of mega-projects, without considering the decision and rights of the indigenous communities that will be affected could cause conflicts and confrontations, such as are occurring in Barillas and San Mateo Ixtatán (Department of Huehuetenango) and Monte Olivo, municipality of Cobán.

The strategy of making a condition of development projects, to mislead and divide communities is also a violation of the rights of indigenous people to information, to freely decide their development priorities, to a free, prior, and informed consultation and to non-discrimination.  One would have to ask the INDE executives: How much has this institution spent in social studies and paying consultants who direct the “social work” of promoting the Xalalá project? How much has it cost the Guatemalan people to sustain a large team of developers, the vehicles, the constant helicopter flights, the parties and the gifts to win the trust of the communities? Why not invest this money in compensating the communities affected by the Chixoy dam? Why believe that they can continue changing indigenous people's gold for glass beads? They have forgotten that we are neither in the times of the conquest, nor of Ubico, nor in the 80’s when our communities were massacred with impunity.
Playa Grande, Ixcán, December 9, 2013

3 CDR-084-2013. AJP-314-178-2013 OAI-110-79-2013 A-13-2013-4 Guatemala, 9 April 2013.
4 Reglamento de compras, contrataciones y enajenaciones del instituto nacional de electrificación, approved in session of 5 March 2013 by the Directive Council of INDE, act number 9-2013.
5 Idem
6 “Acuerdo Política entre el Gobierno de la República de Guatemala y los representantes de las Comunidades afectadas por la construcción de la hidroeléctrica Chixoy”, signed 10 July 2009 by the President of the Republic, Representative of COCAICH, the mediator of the OAS.
7 Ministry of Energy and Mines. Energy Policy 2013-2027, page 22.

Estudios de factibilidad geológica Xalalá, ¿Una contratación de emergencia?

La Comisión de Seguimiento a la Consulta Comunitaria en Ixcán se dirige a la opinión pública, organizaciones sociales, organizaciones indígenas y organismos de protección a los derechos humanos con el fin de informar sobre la situación generada por los planes para la construcción de la hidroeléctrica Xalalá.

El 7 de noviembre pasado el INDE firmó un contrato por 12 meses, para realizar los estudios de factibilidad geológica del Proyecto hidroeléctrico Xalalá a la empresa brasileña Intertechne Consultores S.A.1 hidroeléctrico y un ofrecimiento del gobierno ante posibles inversionistas. La adjudicación se realizó de manera directa, secreta y sin transparencia.

El proyecto Xalalá, ubicado en la confluencia de los ríos Chixoy y Copón, data de los años 70s y ha sido retomado por los gobiernos recientes, desde Berger hasta Pérez Molina, pues sería la segunda hidroeléctrica más grande del país. En un artículo publicado en el Business News Américas – Spanish del 17 de julio de 2,012 se encuentra la siguiente información proporcionada por el INDE: “A mediados del próximo año se realizaría una convocatoria para la licitación de la construcción de la hidroeléctrica de 180MW Xalalá en Guatemala… De acuerdo con información proveniente del INDE, se están realizando estudios geológicos y la Secretaría de Planificación y Programación (SEGEPLAN) está trabajando en los temas sociales relacionados con el proyecto, que requerirá cerca de U$350 millones. Los estudios concluirán en febrero, mientras que el modelo comercial debe definirse entre  marzo y abril. Este último podría determinar que el INDE realizará el proyecto sin ayuda o mediante una sociedad público-privada.” Pero la ejecución de los planes del INDE no se hizo en los tiempos previstos, la nueva meta es iniciar la construcción de la represa en el 2014.

La invitación a ofertar para la realización del “Estudio de Factibilidad Geológica, Geotécnica, Sísmica y Geofísica del Proyecto Hidroeléctrico Xalalá” fue publicada por el INDE el 18 de diciembre del 2012 y declarado desierto el 5 de marzo del 2013 por falta de oferentes. Muy posiblemente en la decisión de las empresas que compraron las bases pesó la manifiesta oposición comunitaria y la inconformidad con algunas de las condiciones.2 del INDE acordó “Instruir a la Administración del INDE que, de acuerdo con los Oferentes que manifestaron interés, adquiriendo los Términos de Referencia y que no participaron, por parte de la Gerencia de Desarrollo de Proyectos se tenga un acercamiento con los mismos sin asumir compromiso alguno, a efecto de conocer los motivos por los que no ofertaron y consultarles la posibilidad de aceptar una invitación directa para presentar oferta dirigida al mismo Estudio. De ser viable lo anterior integrar una Lista Corta de Oferentes (3 Oferentes de acuerdo a los antecedentes relacionados con la adquisición de Términos de Referencia); y, definir el procedimiento a seguir, con la opinión jurídica correspondiente. En contrario de esa posibilidad, proponer y recomendar el curso de acción para poder contratar dicho Estudio, con respaldo del Dictamen Legal que corresponda.”3

La contratación de la empresa Intertechne Consultores S.A. se realizó a través de la modalidad de compras de emergencia, y no fue publicada en GUATECOMPRAS, ya que según el nuevo Reglamento de Compras, Contrataciones y Enajenaciones del INDE, es posible la realización de compras y contrataciones de emergencia con la autorización del Gerente General. El artículo 37 del Dichos estudios son un requisito previo para la construcción del proyecto. Ante el fracaso de la licitación, el Consejo Directivo reglamento dice: “En situaciones de emergencia previamente calificadas por la Gerencia, Dependencias o Empresas que corresponda, el Gerente General podrá autorizar, que se efectúen compras o contrataciones urgentes en forma directa para resolver la situación de emergencia de que se trate. Adquisiciones cuyo monto no sea superior a dos millones de quetzales (2,000,000.00) la Gerencia General deberá informar dentro de los 15 días siguientes al Consejo Directivo; Adquisiciones superiores a dos millones de quetzales (2,000,000.00) requerirá autorización del Consejo Directivo.4

Cabe recordar que este nuevo reglamento fue aprobado en marzo del 2013 “Con el fin de agilizar la gestión administrativa de los procesos de compra, contrataciones y enajenaciones del INDE, y en aras de contar con una mayor participación en los mismos se hace necesario adecuar y actualizar sus normas con el objeto de lograr ese fin y así obtener una mejor ejecución”5 las condiciones, facilitar los procedimientos de contratación y motivar a los inversionistas. Éste reglamento y la Política Energética 2013 - 2027, fue presentado en el foro Guatemala Investment Summit, que se llevó a cabo en junio de este año, como parte de las ofertas presentadas por el gobierno para promover la inversión extranjera en hidroeléctricas.

La realización de los estudios geológicos requiere la presencia en el terreno del personal de la empresa contratada en cinco comunidades q’eqchí donde se pretende construir el túnel y la cortina, realizando perforaciones de hasta 250 metros de profundidad. Desde principios del 2013 personal del INDE mantiene una fuerte presión sobre líderes y comunidades para que permitan la realización de los estudios geológicos. Un equipo de unos 25 promotores intenta ganarse la confianza de las comunidades mediante la entrega de regalos a los niños, fiestas, uniformes deportivos, paseos en helicóptero y ofrecimientos de proyectos que no son de la competencia del INDE.

Desde principios del 2013 el INDE había intentado reunirse con líderes comunitarios en Playa Grande, Cobán y la ciudad capital. La respuesta de las comunidades fue rechazar la invitación y pedirles llegar hasta la región para informar a sus representantes, ya que el interesado en la construcción de la represa es el INDE, no las comunidades. Finalmente, el 13 de noviembre se realizó en San Juan Chactelá una reunión entre dicha empresa pública y representantes de comunidades de Ixcán, Zona Reyna, Uspantán y Cobán que serán afectadas directas o indirectas por la construcción de la represa. Durante la reunión el Gerente de Proyectos y otros empleados del INDE expusieron el qué hacer de esa institución, la importancia del proyecto Xalalá y describieron los estudios geológicos. Por su parte los comunitarios reiteraron la decisión expresada en la Consulta Comunitaria de Buena Fe y señalaron la tergiversación de la información y engaño por parte de los promotores del INDE. Se les hizo ver también el incumplimiento del plan de resarcimiento a los afectados por la represa Chixoy6 a quienes no se les ha reparado el daño a más de 30 años de haberse construido la represa. Se entregó en esa ocasión un memorial firmado por las comunidades asistentes y avalado por las cerca de 1,500 personas asistentes donde se reitera el rechazo a la construcción de la Hidroeléctrica Xalalá.

El día 04 de diciembre se realizó en la comunidad Asunción Copón, Ixcán, una reunión promovida por el INDE, con representantes de nueve comunidades de las microrregiones III y VI de Ixcán, que han estado gestionando desde hace once años la electrificación de sus comunidades. Marinus Böer, Gerente General del INDE y otros funcionarios de esa institución que llegaron en helicóptero, para hablar sobre las bondades de la energía eléctrica, la importancia del proyecto Xalalá y el estudio geológico, diciendo a los comunitarios que si no aceptan la represa Xalalá no habrá energía suficiente  para la electrificación de las comunidades. A pesar de la cooptación o engaño de algunos líderes que se prestaron a la maniobra, la postura de la mayoría de los comunitarios fue demandar la electrificación, que es una necesidad sentida de las comunidades, pero rechazaron la condición de aceptar el Proyecto Xalalá, ya que el acceso a la electricidad es un derecho como guatemaltecos. Por su parte la empresa se comprometió a agilizar el proyecto de electrificación. El coordinador de los promotores del INDE reiteró que mediante los proyectos de electrificación en la zona, buscan ganar la confianza de las comunidades.

Con sus mentiras y acciones tendenciosas el INDE pretende confundir a la opinión pública, a las comunidades, y al mismo tiempo promover la confrontación entre los comités pro-energía eléctrica y las organizaciones y comunidades que promueven la defensa del territorio, a quienes señala de opositores al desarrollo. La falta de energía eléctrica en las comunidades rurales del norte de Huehuetenango, El Quiché y Alta Verapaz, donde hay una cobertura menor al 40%, no se debe a la falta de capacidad de generación, sino a la poca inversión en las redes de distribución rural. La Política Energética 2013 – 2027, presentada por el Ministerio de Energía y Minas a principios de este año, señala que “la demanda actual de potencia eléctrica reporta valores cercanos a los 1,500 MW, mientras que el parque generador guatemalteco posee una capacidad instalada cercana a los 2,700 MW”7. Mientras que la demanda para el año 2027 se estima en 3,000 MW. Esa sobreoferta permite que Guatemala sea hoy día el primer exportador de energía eléctrica de Centroamérica. El mismo documento gubernamental destaca el gran potencial hídrico de nuestro país y plantea las posibilidades de aumentar la capacidad de generación y las oportunidades del mercado internacional. Las políticas e inversión de pública y privada ha priorizado la interconexión eléctrica hacia los grandes consumidores, es decir los centros urbanos e industriales y la exportación a través del sistema de interconexión eléctrica de Centroamérica SIEPAC.

Ante los hechos mencionados, las organizaciones y comunidades integrantes de la Comisión de Seguimiento a la Consulta Comunitaria en Ixcán, afirmamos que la realización del Estudio de Factibilidad Geológica, Geotécnica, Sísmica y Geofísica del Proyecto Hidroeléctrico Xalalá contratado por el INDE, no cuenta con el consentimiento libre, previo e informado de las comunidades donde se pretende realizar el estudio, y pasa por alto los resultados de las consultas comunitarias realizadas en el municipio de Ixcán (2007) y Uspantán (2009). La imposición de los planes gubernamentales para la construcción de megaproyectos, sin considerar la decisión y los derechos de las comunidades indígenas que serán afectadas, podrían causar conflictos y enfrentamientos, como está ocurriendo en Barillas, y San Mateo Ixtatán (Departamento de Huehuetenango) y Monte Olivo, municipio de Cobán.

La estrategia de condicionar los proyectos de desarrollo, engañar y dividir a las comunidades es también una violación a los derechos de los pueblos indígenas a la información, a decidir libremente sus prioridades de desarrollo, a la consulta libre previa e informada, a la no discriminación. Habría que preguntar a los directivos del INDE ¿cuánto ha gastado esta institución en estudios sociales y pago de consultores que dirigen el “trabajo social” de promoción del proyecto Xalalá? ¿Cuánto le cuesta al pueblo de Guatemala sostener un numeroso equipo de promotores, los vehículos, los constantes vuelos de helicóptero, las fiestas y los regalos para ganarse la confianza de las comunidades? ¿Por qué no invierten ese dinero en resarcir a las comunidades afectadas por la represa Chixoy? ¿Por qué creen que a los pueblos indígenas nos pueden seguir cambiando oro por cuentas de vidrio? Se olvidan los que ya no estamos en los tiempos de la conquista, ni de Ubico, ni en los años 80, cuando fueron masacradas impunemente nuestras comunidades.
Playa Grande, Ixcán, 09 de diciembre de 2013

3 CDR-084-2013. AJP-314-178-2013 OAI-110-79-2013 A-13-2013-4 Guatemala, 9 de abril 2013.
4 Reglamento de compras, contrataciones y enajenaciones del instituto nacional de electrificación, aprobado en sesión del 5 de marzo de 2013 por el Consejo Directivo del INDE, acta número 9-2013.
5 Idem
6 “Acuerdo Política entre el Gobierno de la República de Guatemala y los representantes de las Comunidades afectadas por la construcción de la hidroeléctrica Chixoy”, suscrito el 1º de julio de 2009 por el Presidente de la República, Representante de COCAICH y el mediador de la OEA.
7 Ministerio de Energía y Minas. Política Energética 2013-2027, página 22.